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Westec Plastics, premier mouleur à acquérir Game

Jul 21, 2023

Joe Darrah | 03 août 2023

Un type émergent de technologie d’impression 3D qui devrait contribuer à inaugurer une nouvelle ère de rapidité, de flexibilité et d’efficacité pour les capacités d’outillage a trouvé sa première place dans la fabrication de dispositifs médicaux.

Westec Plastics, un fabricant d'outils et de moulage par injection plastique sur mesure basé à Livermore, en Californie, est récemment devenu la première entreprise à acquérir l'imprimante 3D métal P-200 de Mantle Inc., le fabricant primé connu pour son processus technologique TrueShape qui combine CNC usinage avec impression 3D.

Lancé en septembre 2022 avant la conférence annuelle d'analyse comparative MAPP, le P-200 est un système hybride construit sur la plate-forme CNC qui intègre l'impression 3D de pâtes métalliques avec un usinage de précision pour produire des pièces avec une précision et une finition de surface avancées pour l'outillage. Équipé de capacités d'auto-programmation et d'un logiciel convivial offrant une fonctionnalité de glisser-déposer de fichiers, le P-200 serait très intuitif à utiliser et améliorerait l'efficacité globale du flux de travail.

L'acquisition de l'imprimante par Westec marque la première fois que la technologie sera déployée dans les ateliers de fabrication après avoir été testée en version bêta dans le domaine de la recherche et du développement. Selon les dirigeants de Westec, l'appareil aidera leur organisation à mieux servir ses clients et à maintenir l'entreprise à l'avant-garde de la fourniture de technologies innovantes. « Avec Mantle, nous pouvons fournir à nos clients un service qu'ils ne peuvent obtenir nulle part ailleurs », a déclaré Tammy Barras, présidente de Westec. « Grâce à la technologie de Mantle, nous pouvons réaliser jusqu'à 70 % du travail et demander à nos outilleurs de gérer les étapes spécialisées que seuls les humains peuvent effectuer. »

Barras affirme que les capacités uniques du P-200 réduiront les délais de production.

« Mantle utilise une technologie différente de celle de toute autre machine d'impression d'outils en acier », a-t-elle expliqué. « Il utilise une pâte d'acier pour imprimer de fines couches d'acier, la sèche, puis l'usine avant d'imprimer et d'usiner couche par couche pour terminer la construction. De plus, l'impression respecte une tolérance étroite de 0,001 pouce et nécessite très peu d'usinage post-impression, ce qui en fait un lien parfait pour l'outillage interne. D'autres machines utilisent une poudre d'acier qui utilise généralement des lasers pour souder la poudre en un solide.

L'équipement de Mantle effectue également toute la programmation des trajectoires et de l'utilisation des outils lors de la construction de l'insert en acier, de sorte que Westec n'a pas besoin de programmer réellement la machine, mais peut utiliser le logiciel TrueShape, a déclaré Barras.

Avec l'imprimante 3D métal Mantle P-200, Westec aurait transformé ses délais de production, permettant à l'entreprise de construire un insert d'outil en seulement deux à quatre semaines, par rapport à son délai de 12 semaines précédent. La P-200 permet également aux représentants de Westec de dialoguer avec les clients plus tôt dans le processus de conception en imprimant des inserts prototypes en P20 ou H13, promettant une précision et une qualité inégalées. Grâce à ses tolérances exceptionnelles, le P-200 est également censé minimiser les travaux ultérieurs requis sur les inserts imprimés afin de rationaliser davantage le processus de fabrication. Le calendrier de production accéléré permet à Westec de livrer des échantillons rapidement, accélérant ainsi l'ensemble du processus de soumission de production. L'imprimante a un volume d'impression de 200 x 200 x 150 mm.

"Le fait de disposer de l'équipement Mantle en interne permettra à Westec de réaliser des prototypes et des inserts d'outillage en acier de production - P20 ou H13 - avec un délai de livraison beaucoup plus court que les constructions de moules standard", a déclaré Barras. « Les inserts de manteau sont fabriqués à environ 70 à 80 % depuis le four de frittage, ce qui permet à nos outilleurs de se concentrer uniquement sur le travail de finition, au lieu de devoir partir d'un bloc d'acier brut. Cela profitera à nos clients en fournissant des outils en acier de qualité de production avec des délais de livraison pour les outils en aluminium.

En tant qu'organisation qui propose également des options d'outillage de tiers au pays et à l'étranger, Westec est en outre bien placée pour maximiser l'utilisation de ce type de technologie, selon Barras. "En fonction de la taille du programme (taille et quantité des outils, délais de livraison ou coûts), nous déciderons quelle option fonctionnera le mieux pour répondre aux besoins de nos clients", a-t-elle déclaré. « La bande passante interne de notre équipe ne permet généralement de fabriquer qu'un seul outil à la fois, alors que nous remportons souvent des programmes d'outillage comprenant cinq à 15 moules à la fois. »